Результаты исследования, проведенного тремя учеными из парижского Политехнического института (Франция), мюнхенского Университета Людвига Максимилиана (Германия) и Университета Эразма Роттердамского (Нидерланды), опубликованы в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Свои выводы исследователи сделали на основании анализа почти 24 тысяч матчей, проведенных профессиональными шахматистами за 125 лет, в период с 1890 по 2014 годы. Всего были проанализированы игры 4294 профессионалов, среди которых было 20 чемпионов мира по шахматам. Цель ученых состояла в том, чтобы проследить, как менялся уровень игры каждого шахматиста в течение его жизни. Для этого ходы, которые делал игрок во время каждого матча, сравнивались с оптимальными ходами, предложенными шахматным компьютером.

Большинство игроков было способно поддерживать этот высокий уровень на протяжении приблизительно десяти лет, но после 45-летнего возраста интеллект шахматистов неминуемо начинал падать.